세계 최초 ‘양자 맥놀이 현상’ 제어 성공
By 김동진
2018-02-08 17:55:46 7238

한국연구재단은 연세대학교 최현용 교수 연구팀이 빛이 특정한 방향으로 진동하는 편광 현상을 통해 양자 맥놀이 현상을 제어하는 데 성공했다고 밝혔습니다. 이를 통해 빛의 속도만큼 빠른 새로운 양자 소재 제작 가능성을 확인했다고 합니다.

  

양자 맥놀이현상(왼쪽), 선형편광을 이용한 양자맥놀이 현상 제어(오른쪽) 출처: 한국연구재단


양자 맥놀이는 소리굽쇠에서 두 음파가 중첩되어 진동하면서 전체 음파 세기가 커졌다 작아지기를 반복하는 현상입니다. 에너지 크기가 비슷한 두 양자의 결맞음 중첩으로 인해 주기적인 진동이 나타나는 것이 특징입니다. 


원자가 한 겹으로 나열돼 매우 얇은 2차원 반도체는 뛰어난 강도, 전기전도도 등의 특성으로 인해 여러 분야에 응용될 것으로 기대되고 있습니다. 그 중에서도 최근 주목받는 전이금속 디칼코게나이드(TMD) 화합물은 특정 파장대의 빛을 흡수하고 전류로 변환하는 특성이 있어 반도체 소자나 광소자로서의 연구가 세계적으로 활발히 진행되고 있었습니다. 


하지만 TMD 물질은 두 엑시톤 간의 에너지 차이가 너무 커서 양자 결맞음 현상이 일어나지 않아 양자 소자에 관한 연구가 불가능하다고 인식돼 왔습니다. 엑시톤은 반도체 물질이 빛을 흡수해 만들어지는 양자 상태를 뜻합니다. 


국내 연구진이 빛의 속도만큼 빠른 새로운 양자 소재 제작 가능성을 확인했다고 합니다. 출처: Pixabay


연구팀은 이에 대한 해법으로 빛의 편광 방향에 따라 에너지 준위가 비슷한 서로 다른 두 엑시톤을 가지는 새로운 TMD 물질인 이황화레늄(ReS2)을 도입해 두 개 양자가 동시에 방출될 수 있는 방향으로 빛의 편광을 제어하면 양자 결맞음에 의한 양자 맥놀이 현상이 발생한다는 사실을 확인했다고 합니다.


양자 맥놀이 현상은 펨토초(1,000조분의 1초) 단위에서 발생하는 만큼 연구팀은 이를 확인하기 위해 1초 동안에 전달하는 에너지와 똑같은 값의 에너지를 1펨토초에 전달하는 초고속 레이저로 빛 파동을 주입했습니다.


실험에서 이황화레늄(ReS2)과 같은 비등방성 TMD 물질의 편광 제어를 통해 양자 맥놀이 현상을 제어할 수 있어 그동안 불가능하다고 여겼던 2차원 물질의 양자 현상을 최초로 확인했다고 하네요. 


교신저자 연세대학교 최현용 교수. 출처: 한국연구재단


최현용 교수는 “초고속 레이저의 편광을 조절하여 수백 펨토초라는 짧은 시간 동안 물질의 양자 현상인 엑시톤 양자 맥놀이 현상을 제어하는 기술을 개발한 것”이라며 “빛의 속도만큼 빠른 초고속 양자 통신, 양자 컴퓨터, 양자 암호 등에 응용이 가능하며, 특히 머리카락보다 몇백 배 얇은 원자 두께의 반도체에서 관측함으로써 초고속·고효율 양자 소자 제작이 가능할 것으로 기대한다”고 밝혔습니다.


이 연구는 학술지 <네이처 커뮤니케이션즈(Nature Communications)> 1월 24일 자에 게재됐습니다.


김동진 에디터(kimdj84@scientist.town)

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