당신의 펫은 생각보다 똑똑하다

내 말을 알아 들을까? 애완 동물 키우시는 분들 한 번 쯤은 생각해보셨을 겁니다. '얘가 정말 내 말을 알아듣는 거 아냐?' 개와 사람이 오랜 시간 함께 하면 사람이 말하는 말의 톤, 뉘앙스 등을 펫이 파악하는 정도로...

바이러스 폭풍이 몰려올 수도 있다

1918년 1차 세계대전 후반이었습니다. 전쟁보다 무서운 전염병이 전 지구를 휩쓸었죠. 많은 사람들이 고열과 심한 기침 등의 증상을 보이다 죽어갔습니다. 당시 세계적으로 추정되는 사망자 수만 당시 전체 인구의 3%~5%인 5천만 명, 많게는 1억 명입니다. 20세기...

무선으로 바퀴벌레 조종한다?!

  마치 무선 조종 자동차처럼 살아 있는 바퀴벌레를 무선으로 조종할 수 있는 키트가 판매되고 있습니다. 로보로치(Roboroach) DIY 키트입니다. 로보로치(Roboroach)라는 이름은 로봇(Robot)과 바퀴벌레를 뜻하는 영어 단어인 Cockroach의 합성어입니다. 로보로치 프로젝트는 미국 미시간 주의 백야드 브레인스(Backyard brains)라는 스타트업...

인간의 말하기 능력, ‘직립보행’ 선물이다?!

왜 인간만이 말할 수 있을까? 인간에게 '말하기'는 당연한 것처럼 여겨집니다. 아기는 옹알이를 시작하는 생후 6개월부터 무서운 속도로 말을 배워갑니다. 마치 자신이 말을 할 수 있다는 사실을 태어나기 전부터 이미 알고 있었다는 듯 말이죠. 반면 당나귀나 고양이,...

공룡 뇌 화석을 최초로 발견했다

이상한 조약돌 발견 10년 전, 한 화석 사냥꾼이 영국 동남부 해변을 샅샅히 뒤지고 있었습니다. 그는 이상한 갈색 조약돌을 발견했습니다. 조약돌의 표면은 매우 부드럽고 이상하리만큼 울렁거리는 파도 모양이었습니다. 군데군데 잔주름이 많아 쭈글쭈글하기도 했습니다. 하지만 그는 이게 무슨 화석인지 알...

뱀은 왜 다리가 없을까?

뱀은 파충류임에도 불구하고 육상 척추 동물이라면 대부분 가지고 있는 다리를 완전히 잃어버렸습니다. 처음부터 그랬던 건 아닙니다. 약 1억 5천만년 전 뱀의 조상에게는 다리가 있었습니다. 지금도 비단뱀과 보아뱀은 몸 속에 작은 다리뼈가 남아 있다고 합니다. 때로는...

뇌가 클수록 하품을 길게 한다?!

하품은 인간 뿐만 아니라 다른 동물에서도 나타나는 보편적인 현상입니다. 찰스 다윈(Charles Darwin)은 1838년 그의 관찰 노트에서 “개와 말, 인간이 하품하는 것을 보면 모든 동물들이 얼마나 비슷한 구조로 이루어져 있는지를 느끼게 한다”라고 쓰기도 했습니다. 최근엔...

새삼 인기폭발(?) ‘와사비’에 대하여

최근 새삼 회자되고 있는 와사비. 그간 먹기만 했지 깊히 생각해 본 적은 없었는데요. 이렇게 된 거 슬그머니 발 한 번 담가보려 합니다. 와사비의 정체는 무엇일까요.   와사비는 뭐다!? 국립중앙과학관 <식물정보> 자료를 보면 와사비, 즉 고추냉이는 양귀비목 십자화과...

‘뇌를 믿지마’ 착시 현상!

아래 사진을 보시죠. 두 직선 중 어떤 게 더 길어 보이시나요? 보기엔 위의 것이 더 길어 보이지만 실제로는 같습니다. 위의 사진에서 가운데 두 개의 네모는 그냥 보기엔 색깔이 달라보입니다. 하지만 가운데 부분을 손가락으로 가리고 다시 한...

‘인종’ 구분이 당연한 게 아니다?

2016 브라질 리우 올림픽에서 8월 12일, 수영 역사에 획을 긋는 일이 일어났습니다. 여자 수영의 시몬 마누엘(Simon Manuel, 미국) 선수가 흑인 선수 최초로 여자 수영에서 금메달을 획득한 겁니다. 다양한 운동 종목에서 두각을 나타내는 것처럼 보이는...